I A S S — Rule of Nature Pt.1


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on Thu 10 Jan 2019 — 05:47:38

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FUTURE FISHING TRAINING PROGRAM
with IASS, Potsdam, Germany.
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(en VF plus bas)

In collaboration with the Potsdam Institute for Advanced Sustainable Studies, we prepared a fictional panel to be performed at Bits & Baüme, the conference looking at issues of digitalisation an sustainability in Berlin. A fiction-design workshop took place a month before the event, which gathered a group of academics, entrepreneurs, policy-makers and creatives to collectively imagine and draft futures around the topic of automatisation. During the session, and through some of our signature moves — sociotechnological scrambling, timeline spooling, and reverse archeology — participants engaged with topics as varied as Dream Economy, Automated Nature, and Space Organs. From this early process a fictional scenario emerged. One within which automated environmental governance would entrust obscure algorithms to accurately translate planet-wide data captured through omnipresent sensors, but also to devise and enforce new regulations. Added to this core were other fringe phenomena such as advanced dream imagery allowing people to translate sleepspace into virtual and even physical spaces, or sensory trade networks, through which users were able to experience others’ neural activity, their pleasure, their death, as well as the sensual experience of a deep-space probe.

Based on this speculated society, we crafted three fictional personas and a hybrid one — half fake, half real: Kerstin Fritzsche, IASS employee, retained her name and role, only taking on the extra hat of EUAEGI collaborator, the fictional ‘European Automated Environmental Government Initiative’ already at work prototyping a new social system powered by geo- and bio-dynamic algorithms in the town of Treuerbrietzen. This fiction relied heavily on ‘GAIAI,’ the software architecture developed by Earth Intelligence Systems’ make-believe CTO Kai Andreas Ingólfsson, which was already put to the test during a controversial project in Costa Rica. As Dr. Thomas Müller, cognitive psychologist and founder of Human-Machine Mediation practice HuMM, would explain: such projects raise important ethical questions about the role of humans in decision-making, about digital illiteracy and other already existing inequalities which are sure to defavour the already underprivileged, and about the risk of cultural agglomeration should local specificities be disregarded. Dr. Müller was our third panelist. Titled “Let Nature Rule — Exploring solutions and impacts of automated environmental decision systems”, the talks were moderated by our last fictional persona: Honduran journalist Alberto Jimenez Mendoza, whose years living with the Kayapo and Wajapi communities in the Amazon forest led him to investigate the issues of deforestation, ecosystem management and biopiracy — an experience he narrates in “The Real Jungle Book”.

The panel talk, under Alberto Jimenez Mendoza’s moderation, allowed our fictional guests to present, discuss, argument, and argue on a variety of topics merging the real and the fake, and through the fiction, raising important questions on the subjects of environmental management, bias by design, digital (il)literacy, enforcement of political agendas and civic outreach, human trust in algorithms, the need for change in general, and the means we as a species are willing to give ourselves to that end. During half an hour, each of the panelists contributed to build and communicate a complex picture, an effort which culminated in a Q&A session revealing a strong discomfort with some of the topics raised. Partisanship made itself sensible, with some audience members convinced by the need to push for Automated Environmental Governance at any cost, while others shared Dr. Müller’s concerns about the value of saving a humanity void of culture.

When the curtain was finally pulled on the fiction, Kerstin Fritzsche switched her EUAEGI hat for that of IASS to explain that her institute’s interest in our design fiction method stemmed from its capacity to spark debate from different vantage points, each of them an extrapolation from where we currently stand as a society — although none of the projects presented were true, the questions raised in the process were of the utmost importance. Meanwhile, feedback questionnaires were being distributed within the audience in order to gather insight and their opinions on automated environmental governance.

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[VF]
En collaboration avec l’Institute for Advanced Sustainable Studies de Potsdam, nous avons préparé un panel fictif devant être présenté à Bits & Baüme, la conférence consacrée à la numérisation et au développement durable à Berlin. Un atelier de “pêche au futur” avait, un mois avant l’événement, réuni un groupe d’universitaires, d’entrepreneurs, de décideurs et de créatifs pour collectivement imaginer différents futurs sur le thème de l’automatisation. Au cours de la session, et à travers certains de nos modules maison – brouillage sociotechnologique, embobinage temporel et archéologie inversée – les participants ont abordé des sujets aussi variés que l’économie du rêve, les organes spatiaux ou encore l’automatisation de la nature. De ce processus préliminaire a émergé un scénario fictif: celui d’un système de gouvernance environnementale automatisée, confiant à d’obscurs algorithmes la conversion précise de données planétaires capturées par d’omniprésents capteurs en de nouvelles réglementations. À ce scénario principal se sont ajoutés des phénomènes périphériques tels qu’une imagerie onirique permettant aux gens de traduire les rêves en espace virtuel et même physique, des réseaux de commerce sensoriels, grâce auxquels les utilisateurs pourraient ressentir les activités neuronales d’autrui, ou leur plaisir, ou même leur mort, et enfin l’expérience sensorielle d’une sonde spatiale.

Sur la base de cette société imaginée, nous avons créé trois personnages fictifs et un hybride mi-réel, mi-factice: Kerstin Fritzsche, employée de l’IASS, a conservé son nom et son rôle, endossant en plus le rôle de collaborateur d’EUEAGI, l’également fictive “Initiative Européenne pour la Gouvernance Environnementale Automatisée” laquelle travaillerait déjà à la création d’un nouveau système social reposant sur des algorithmes géo- et bio-dynamiques dans la ville de Treuerbrietzen. Cette fiction s’est reposée en grande partie sur “GAIAI”, la suite logicielle développée par le faux CTO de Earth Intelligence Systems, Kai Andreas Ingólfsson, qui avait déjà été mise à l’épreuve lors d’un projet controversé au Costa Rica. Comme l’expliquerait Thomas Müller, docteur en psychologue cognitive et fondateur de la clinique de médiation humain-machine HuMM, de tels projets soulèvent d’importantes questions éthiques: sur le rôle de l’humain dans la prise de décision, sur l’illettrisme numérique et autres inégalités préexistantes qui ne manqueront pas de défavoriser les plus démunis, et sur le risque d’agglomération, voire de destruction culturelle en cas de non-respect des spécificités locales. Dr. Müller était notre troisième membre du panel intitulé “Le Règne Naturel – une exploration des systèmes de décision environnementale automatisés et de leur impact”, et modéré par notre dernier personnage fictif: le journaliste hondurien Alberto Jimenez Mendoza, dont les années de vie au sein des communautés Kayapo et Wajapi dans la forêt amazonienne l’ont conduit à mener l’enquête sur les problèmes de déforestation, de gestion des écosystèmes et de biopiraterie – une expérience qu’il raconte dans “The Real Jungle Book”.

Le débat, sous la modération d’Alberto Jimenez Mendoza, a permis à nos invités fictifs de présenter, débattre (oui oui), argumenter et se disputer sur divers sujets, fusionnant le vrai et le faux, et soulevant à travers la fiction d’importantes questions sur les thèmes de la gestion de l’environnement, du biais par le design, de l’illettrisme numérique, de la mise en oeuvre des agendas politiques et civiques, de la confiance placée dans les algorithmes, de la nécessité du changement en général et des moyens que nous, en tant qu’espèce, sommes disposés à utiliser dans ce but. Durant une demi-heure, chacun des panélistes a contribué à créer et à communiquer une imagerie complexe, qui a finalement abouti à une session de questions-réponses révélant un fort malaise vis-à-vis de certains des sujets abordés, ainsi que différentes prises de positions — certains étant convaincus de la nécessité d’implémenter, à tout prix, une gouvernance environnementale automatisée, tandis que d’autres partagent les préoccupations de Dr. Müller sur la légitimité de compromettre l’humanité afin de la sauver.

Lorsque le rideau a finalement été tiré sur la fiction, Kerstin Fritzsche a échangé son étiquette fictive de représentante d’EUAEGI pour celle bien réelle de l’IASS, afin d’expliquer l’intérêt de son institut pour notre méthode de design fiction. La capacité à susciter un débat de différents points de vue, chacun étant une extrapolation de la situation sociale actuelle, offre en effet un nouvel angle d’approche pour la recherche académique – bien qu’aucun des projets présentés ne soit vrai, les questions soulevées au cours du processus restaient de la plus haute importance. Pendant ce temps, des questionnaires étaient distribués dans la salle avec pour but de collecter les réactions et opinions de l’audience sur le sujet de la gouvernance environnementale automatisée.

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Conference footage by Chaos Computer Club

All the fictional products, services, and phenomena presented here are results of a collaborative effort during a workshop commissioned by IASS, and using our blend of co-creation techniques.
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S H O P

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N O R M A L S : O U T (release video)

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RAPID LANGUAGE APPLICATION

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NORMALTYPE v1.5.4 – POSTER

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N O R M A L T Y P E v1.5.4 - presentation

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Coming up, N O R M A L S issue number 1

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